2013年7月

今天看到這篇文章,覺得很不錯,跟大家一起分享! 搜索是互聯網上最重要的一項功能,幾乎人人都會通過搜索去查詢網頁、新聞、地圖、知識、圖片……,這讓它成為巨大的流量的入口。但諷刺的是,搜索也幾乎是互聯網上最不受關注的產品之一,除了市場份額的增減、各家公司之間的爭斗和那些已經令人厭煩的收購泡沫劇外,并沒有太多人去關注搜索產品本身的演化。其原因在于:

1.搜索底層技術的發展在產品層面的表現是潛移默化的,也許它每天都會好一點,但給用戶的感觀并不明顯; 2.由于搜索產品的外在形式雷同,而技術帶來的感觀不明顯,使得技術能力在當前的狀況下已經無法成為搜索市場競爭的決定性因素。

但這一狀況即將發生改變——自然語言理解、Deep Learning等技術逐漸成熟,社交化、移動化和可穿戴計算興起,這些因素將促使搜索從外在產品形態上進行革命。

在談到這場革命之前,我們首先應當明白搜索的本質是“利用互聯網找到某類問題的解決方案”。所以當我們打開搜索引擎后的第一件事是在功能欄選擇搜索的類別:網頁、新聞、音樂、圖片、地圖……,這個操作就是在幫助搜索引擎區分人類的意圖,但只是通過搜索類型和關鍵字并不能對人類的搜索行為進行明確的判斷。并且,這意味著如果你想獲得較為精準的搜索結果,就必須具備較強的關鍵詞組織能力。例如,你在路上看了一個很有意思的視頻,但你只能用“一個30秒鐘長的歐美動畫,里面有一只兔子和一只熊”來形容,那么恐怕搜索引擎就無能為力了。不過,百度的“百度知道”在一定程度上解決了這一問題——一方面,可能有人和你問類似的問題,你能獲得答案;另一方面,知道的實質是“人與人”交流,其理解能力要強于如今的電腦無數倍,但問題在于,人的索引能力是很有限的。

不過,隨著自然語言理解技術的發展,這個問題將會得到解決。機器將不再通過關鍵詞去為你索引答案,而是真正的理解你想要得到什么。例如,你在搜索框內搜索“為我推薦一個值得訂閱的科技媒體”后,它就為你推薦了PingWest的主頁。這同時意味著如今“音樂”、“視頻”、“網頁”、“新聞”這樣的分欄形態也可能發生改變。

不僅如此,就像前面我提到的,在理解你的意圖之后,搜索引擎就有能力直接為你提供某類問題的解決方案。它將不再只是網頁、各類型文件或地圖,而是最直接的全方位的索引。例如,搜索“我想十一去京都旅游”后,搜索引擎就把相關的簽證流程、日程推薦、地圖、攻略、機票和酒店預訂都呈現給我,我甚至可以在搜索頁面上直接對這些內容進行收藏或對在線服務進行操作。

實際上,Google、百度等公司都已經在現有的技術條件下開始了類似的嘗試。例如在Google上搜索“Italian Restaurant”,搜索引擎會認為你的意圖應該是要找意大利餐廳吃飯,所以它在搜索結果中會為你優先推薦本地的意大利餐廳和地圖等信息。而如果你在百度上搜索“小兒支氣管炎”,呈現結果中就有相關的在線問答、醫院推薦等服務。而社交圖譜搜索也有類似的趨勢,PingWest在介紹新浪微博的社交圖譜搜索時曾說明了這一點,這里就不再贅述。

在“理解搜索意圖”和“直接給出解決方案”之外,未來搜索的另一個趨勢是“場景式交互搜索”——我們知道,一次搜索也許很難得到人們最終需要的結果,所以多次的與搜索引擎的交互搜索將發揮很大的作用,它的前提是搜索引擎能夠理解和人的對話場景,梳理前后語句之間的關系。不久前一個搜索公司的朋友給我描繪了這樣一個使用場景:你在電視上看到了某種漂亮的花,卻不知道它的名字。于是,你對搜索引擎說“我要尋找一種粉紅色的5瓣花。”,如果它沒有確切的答案,也許就會問你;“它有刺嗎?”、“花蕊是怎樣的”……根據你的回答逐步明確答案。

最后,隨著傳感器的發展和移動化的能力,未來的搜索也呈現多樣化的形態。例如,直接拍照上傳搜索引擎來確認一件物品或是一個地點,用攝像頭對著電視去搜索視頻節目,還有已經被廣泛使用的聽音樂識歌……其使用場景和商業化方式都極為廣泛。

以上談到的這些趨勢,如今都已有對應的產品雛形,看似沉悶的搜索市場實則暗流涌動,在技術的驅動下,一場搜索產品的變革不遠了。

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